10 cosas que no debes hacer en Time-lapse

30 abr 10 cosas que no debes hacer en Time-lapse

En este pequeño tutorial quiero analizar algunos de los errores que se suelen cometer a la hora de realizar videos con la técnica de time-lapse. Así que voy a deciros 10 cosas que nunca deberíais hacer y sobre todo explicaros el por que.

Voy a empezar por consejos básicos en cuanto a técnica e iré avanzando hasta llegar a temas un poco mas conceptuales o de expresión.

1.- Disparar en JPG

No, no y no! Aquí no hay discusión que valga. Debes pensar en esta extensión como si del propio diablo se tratase. Si eres profesional o simplemente tienes cierto aprecio por lo que haces, seguro que nunca disparas tus fotografías en JPG. Pues del mismo modo, cuando haces time-lapse debes evitar este archivo.

Por el simple hecho de que vas a disparar muchas imágenes no significa que puedas utilizar un archivo mas comprimido. Muchas imágenes malas no hacen una buena.

El archivo JPG trabaja en 8bits, mientras que el RAW lo hace a 12 o 14bits, esto significa mucha mas riqueza de colores y gradación entre niveles. Y esto lo notarás sobre todo a la hora de editar una imagen. Si todavía tienes dudas, aquí puedes ver el histograma de una foto en jpg tras un simple ajuste de niveles. Observa como se producen escalones en el histograma, lo cual significa falta de información, posterización, etc. Lo que en la imagen real se traduce en “¡DESASTRE!”

2.- Disparar a altas velocidades

Si hay algo que diferencia un video profesional y bien realizado de uno amateur y en muchos casos incomodo de ver, es la correcta utilización de la velocidad de obturación o exposición. Esto ocurre básicamente por desconocimiento del concepto “Motion Blur”, el cual ayuda a crear una imagen natural y agradable a la vista mediante el desenfoque de movimiento de cada uno de los 25 fotogramas que conforman la imagen nítida que veremos después. Por eso es imprescindible utilizar velocidades de obturación largas, de entre 1/3 y 3s serán suficientes. Aunque en muchos casos puedes usarlas mas largas aún, dependerá también del intervalo que uses.

Para conseguir estas exposiciones a plena luz del día es fundamental el uso de filtros de densidad neutra, conocidos como ND. Os asombraría saber cuanta gente se gasta 5.000$ en un equipo de cámara y no lleva ni un solo filtro en la mochila.

Para que veáis que todos nadie nace sabiendo, os pongo uno de mis primeros videos, por aquel entonces yo tampoco sabía lo que hacía. Que tiempos aquellos. En el podéis observar como se produce una especie de flickeo en el movimiento de coches y personas debido a la alta obturación de las tomas.

3.- Mezclar acciones a diferente velocidad

Algo que me molesta bastante es ver planos en los que se mezclan acciones a diferente velocidad. Como esas imágenes donde el creador se ha empeñado en captar un largo atardecer en una ciudad llena de gente y tráfico. Lógicamente el intrépido timelapser selecciona un intervalo de al menos 10s para captar toda la trayectoria del sol hasta su puesta, hasta aquí correcto. Pero como en primer termino tenemos gente andando o coches pasando a toda velocidad, cada uno de ellos sólo será capturado por nuestra cámara en un fotograma, desapareciendo en el siguiente, en el cual habrá otros elementos nuevos. Esto produce una incoherencia en el movimiento, alterando la continuidad del mismo. El resultado es una imagen caótica y sin fluidez, ¡un horror!

4.- Poner plantas en primer termino

Se que con este consejo no voy a ganar muchos amigos, pero tengo que decirlo, las plantas, sobre todo cuando están en primer termino, quedan fatal en el time-lapse. Cada vez que veo un time-lapse con plantas, en un día de viento y sin usar una obturación larga, me entran escalofríos, pero por simpatía eh… las veo tiritando a las pobres, y me dan hasta pena. Si no puedes sacar las plantas del plano o no tienes otro motivo a mano, al menos utiliza una exposición larga, de al menos 3 o 4 segundos, ayudará a suavizar la tiritona, digo… el movimiento.

Este es un buen ejemplo, el archiconocido video de “The Mountain” the TSO, un trabajo donde puedes encontrar tanto tomas magistrales del cielo de Canarias como desafortunadas composiciones florales.

5.- Pensar que todo es motivo para un time-lapse

De acuerdo que el time-lapse está de moda, cierto que tiene muchas aplicaciones y hay infinidad de cosas y lugares que “Timelapsear”. Pero pensar que todo es susceptible de un time-lapse es un gran error. La técnica del time-lapse tiene una clara ventaja como recurso cinematográfico, y es que nos deja ver el paso del tiempo, cosas que de otra forma escaparían de la percepción humana. Pero recordemos que el time-lapse tiene una característica muy especial, y es que acelera la imagen. Por muy corto que programemos nuestro intervalo, siempre obtendremos una imagen a acelerada. Y que quiero decir con esto, pues que simplemente hay motivos que no quedan bien a cámara rápida. Por no hablar de en los que a penas hay movimiento, aquellos donde el time-lapse tiene poco que añadir.

Elegir bien vuestro motivo y aseguraros de que acelerarlo es una buena idea.

6.- Centrarte sólo en el movimiento

Este es el principal error que comete no el novato en el time-lapse, si no el experto en time-lapse pero novato en fotografía. Este personaje abunda mucho en la red. Se trata de aquel que ha entrado en esto directamente sin pasar por la vicaría de la fotografía. Estoy hablando del timelapser nato. Ese que no cuida el encuadre, la composición, la luz, y mucho menos el motivo a fotografiar. Le vale con cualquier calle por donde pasen coches, cuanto mas movimiento mejor. ¿Gente paseando en primer termino con coches detrás y de fondo unas nubes? La escena perfecta para el. Planta su trípode e intenta capturarlo todo. Pero tu no quieres ser como el, a ti te interesa la fotografía, la luz, la composición, y quieres que tus planos tengan sentido, transmitan emoción y transporten al espectador a un mundo mágico y desconocido donde nunca antes había estado.

Por eso debes de cuidar cada detalle de tu plano como si de una fotografía fija se tratase. Yo siempre le digo a mis alumnos que piensen que tienen un carrete de fotos donde sólo les queda una toma, así que tienen que hacer el mejor uso de ella. Sólo tras encontrar el motivo, encuadre, luz y emoción que buscamos, recordaremos que tenemos una tarjeta con capacidad para miles de fotos. Ahora si, selecciona tu intervalo y a disparar.

Este podría ser un buen ejemplo de lo que me gustaría que evitaseis, planos aburridos, composiciones poco trabajadas. Si bien técnicamente es bastante correcto.

7.- Abusar de los movimientos de cámara

Esto está a la orden del día también, y va muy ligado con el consejo anterior. Si hay algo que fascina al espectador es el movimiento de la cámara, y el timelapser lo sabe muy bien. Por eso no desaprovecha ninguna oportunidad para utilizar su slider motorizado, aunque no venga a cuento.

Personalmente creo que la cámara hay que moverla cuando realmente este movimiento aporte algo a la toma, y si no lo hace, al menos que no moleste.

Pero parece que hoy en día importa mas la técnica y la maestría en el movimiento de la cámara que la imagen que esta está captando. Así encontramos multitud de videos en la red donde se puede ver como el creador ha puesto mas empeño en la programación del slider que en la composición o la luz.

8.- Pasarte con el revelado

Este es otro de los elementos que denotan el ansia del creador por impresionar al espectador y a la comunidad del ani.. digo de “amateur filmmakers”. Por si no es suficiente el excesivo movimiento de cámara, el timelapser tiene otra herramienta producir imágenes “wow” con las que conseguir miles, que digo, millones de visitas. Me refiero al revelado agresivo y desmesurado, ese con el que obtener surrealistas texturas en los edificios y dramáticos cielos. Imagenes que nos recuerdan cuando fuimos con nuestro hermano pequeño a ver Harry Potter. No estoy en contra del HDR por norma, este tiene su lugar y su publico, y lo tolero siempre que acompañe el contenido del video. Pero no lo admito cuando se usa para esconder la falta de calidad en los elementos clave de cualquier video, que para mi son la composición, la luz, el motivo, la historia y sobre todo la emoción.

Como siempre, ejemplos hay muchísimos. Pero quiero poneros este porque me toca muy de cerca, ya que está rodado en mi tierra natal, Castilla la Mancha, tierra de Don Quijote, la cual siempre he visto en otros tonos. ¿Os imagináis al viejo hidalgo cabalgando por el escenario del joven mago? Yo tampoco.

9.- Usar la música de Sigur Ros

En los tres últimos años parece que todo video hecho en time-lapse tenía que llevar la música de Sigur Ros. Y si no le ponemos una de Hans Zimmer, no no! Ya se… Carmina Burana o cualquier otra super super épica que se le parezca, es un timelapse!!! Tiene que ser épico! Pues no, no todos los videos hechos con time-lapse tienen que ser épicos ni tienen que llevar la música del conocido grupo islandés.

Desde la aparición de su documental Heima, han sido muchos los timelapsers que han realizado videos de paisaje Islandés acompañados por la música de Sigur Ros. Es poco original y yo añadiría que excesivamente obvio, pero dentro de lo que cabe tiene su sentido. Ahora bien, lo que no deberíamos hacer 3 años después de esta fiebre, es usar la música de Sigur Ros para un video sobre Argentina.

Mi consejo, se original, busca una música adecuada a tu historia, que transmita la misma emoción que tus imágenes, pero ten cuidando que no se haya usado anteriormente en un video parecido. En serio, hay miles de creadores, millones de canciones, no hay necesidad de usar las mismas 4 canciones de siempre.

10.- Subir tu video a Youtube

Por ultimo, lo que nunca debes hacer, es subir tu video a Youtube. La calidad de imagen que ofrece este portal es pésima y la compresión que aplican a los videos es altísima. Además tu video se perderá entre millones de clips de gatos jugando con madejas de lana, videotutoriales de cómo hacer pan sin gluten y otras joyas visuales.

Lo que te interesa es subirlo a Vimeo, donde la calidad es bastante buena, entrarás en contacto con una comunidad de filmmakers de los que podrás aprender muchísimo, y con los que podrás compartir aún mas.

Conclusión

Este artículo pretende transmitir parte de mi experiencia en esta materia, para que puedas evitar los mismos errores que cometí yo hace 3 años, cuando empecé a practicar esta técnica. Por aquel entonces, había poca información en la red, y todo aprendizaje pasaba por la típica etapa de ensayo y error.

Espero que estos consejos te hayan sido útiles, y que no te hayas sentido ofendido tanto si eres un principiante, como si eres el creador de alguno de los videos que he puesto de ejemplo. Si es así, mis mas sinceras disculpas. Como verás, yo mismo me he puesto de ejemplo a no seguir en uno de los puntos, y es que nadie es perfecto, y todos podemos y debemos seguir aprendiendo.

3 CONSEJOS EXTRA

Viajar a lugares excesivamente famosos.
Sin duda es importante elegir un buen destino para la realización de un time-lapse, pero no caigas en el error de viajar a un lugar muy conocido para aprovecharse de su mayor tirón comercial. Lo mas probable es que ese lugar esté ya lleno de turistas, los cuales son hoy en días casi una plaga, además de dificultar mucho la labor del fotógrafo. Intenta viajar a lugares mas remotos, menos conocidos y con espacios abiertos.
O te encontrarás con esto: http://www.thisworldrocks.com/17-bucket-list-items-ruined-by-real-images/

Comprar un equipo nuevo antes de viajar
Seguro que mas de una vez te has sentido tentado de comprarte una cámara nueva o un slider motorizado antes de irte de viaje a algún sitio. Esto puede ser un grave error. En primer lugar porque seguramente no tengamos tiempo de famirializarnos con el equipo, aprender a manejarlo adecuadamente, aprender sus trucos, etc. Es muy probable que te veas delante de un atardecer increíble en Bolivia con un slider que no hace lo que tu quieres, una situación horrible. O aún peor, volver a casa con miles de fotos desenfadadas o temblorosas. Por eso, compra tu equipo con antelación y pruébalo varias veces en el parque de tu barrio.

Entregar tu trabajo gratis a cambio de “credito”
Esto se ha convertido en un mal habito en los ultimos años, productoras, canales de tv o supuestas ONG que te contactan pidiendo el uso de tus videos a cambio de que te acrediten como artista. Muchos de vosotros quizá por no ser profesionales, os veáis tentados de aceptar esta oferta en orden de conseguir una supuesta fama o reconocimiento. Pero en verdad, esta gente lo único que quiere es aprovecharse de vuestro esfuerzo y trabajo para conseguir material gratis, videos que de otra forma tendrían que comprar en bancos de imagenes o encargar a profesionales. Por eso, aunque seas un amateur, cobra siempre por el uso de tu trabajo. ¿O a ti te regalan los billetes de avión a cambio de publicar en tu twitter con quien vuelas?