Sony A99 Iceland Expedition
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Sony A99 Iceland Expedition

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28 nov Sony A99 Iceland Expedition

Sony A99 Iceland Expedition from Enrique Pacheco on Vimeo.

Gracias a Sony España y en especial a Javier Agueda he podido contar con una unidad de producción de la nueva Sony A99 para mi ultimo viaje a Islandia.

Creo que probar una cámara en un estudio o en los alrededores de tu casa, no es lo mas conveniente, sobre todo si el uso que le das a tu equipo se desarrolla en ambientes hostiles, como es mi caso.

Por eso este viaje a Islandia, en invierno, se presentaba como una gran oportunidad para probar la A99. Temperaturas bajo cero, lluvia, nieve, largas exposiciones a isos altos para capturar auroras boreales, etc, han sido algunos de los retos a los que se ha enfrentado el buque insignia de Sony.

En este artículo voy a analizar el comportamiento y prestaciones de esta cámara, siempre desde el punto de vista de un fotógrafo de paisaje, el cual se desenvuelve en el campo del video y el time-lapse.

El cuerpo:

Una de las mayores bazas de la nueva Sony A99 es su fantástico cuerpo de magnesio totalmente sellado. Viniendo de la Canon 5D Mark II como es mi caso, esto es una gran ventaja. En los últimos años han sido varias las Canon (dos de ellas mias) que he visto morir por lluvia, salpicaduras de olas, o bajas temperaturas. La Sony A99 ha superado sin problemas estas duras condiciones en Islandia, y eso me da una gran tranquilidad.

Pero no sólo su sellado impresiona, también su robustez, y eso que presume de ser la DSLR FF mas ligera del mercado. Esto lo pude comprobar cuando por segunda vez este año, el potente viento de Islandia tumbó mi trípode y con el la A99, cayendo desde una altura de casi 2 metros. Tras el fuerte impacto, sólo unos rasguños en el cuerpo atestiguan lo que podía haber sido una caída fatal.

Pantalla:

La pantalla giratoria y el visor electrónico son sin duda alguna las mayores ventajas para mi tipo de trabajo, y seguramente para el de muchos de vosotros. Se acabó el tirarse por el frio y mojado suelo para poder encuadrar o revisar la toma. La pantalla articulada de la A99 permite encuadres que antes eran imposibles o muy difíciles, dando rienda suelta a tu creatividad.

A partir de hoy no me veo usando ninguna cámara que no tenga este tipo de pantalla, simplemente me parece obsceno el pagar 3.000€ por una cámara que no dispone de una pantalla articulada, la cual si podemos encontrar en los modelos mas bajos de gama, ¿es que las marcas piensan que los profesionales no necesitamos dicha pantalla?

La excusa hasta ahora era el no poder sellar el cuerpo si la pantalla era giratoria, pero la Sony A99 ha demostrado que ambas prestaciones son posibles.

Visor electrónico:

El visor electrónico era un tema al que le tenía un poco de miedo si os soy sincero. Tras muchos años mirando por un visor óptico, como muchos de vosotros era un poco reacio a cambiar. Pero el EVF de la Sony A99 con su tremenda claridad y nitidez me ha convencido. Quizá si te dedicas sólo a la fotografía te sea un poco mas difícil adaptarte, pero en mi caso, realizando mucho video y time-lapse, el visor óptico no tiene ya mucho sentido. Cuando grabas video queda anulado, y cuando haces time-lapse, el golpe del espejo causa trepidación sobre todo en exposiciones largas, con lo cual siempre usas la cámara en live-view, lo cual es lo mismo que prescindir del visor y espejo. Con este visor, puedes seguir usando la cámara a la altura del ojo mientras haces video, y también tener la pantalla apagada, ahorrando así batería. Además, y esto es muy importante, en el visor podemos disponer de histograma, nivel, y mucha otra información, la cual no está disponible en visor óptico.

Quizá la única dificultad con la que me he encontrado ha sido al encuadrar en total oscuridad, fotografiando auroras, en estos casos se hace francamente difícil.

Espejo translucido:

La implementación del espejo translucido en los cuerpos SLT de Sony es una fantástica alternativa al tradicional pentaprisma y espejo de las SLR. Por un lado evitamos varias piezas móviles en nuestra cámara, disminuyendo así la posibilidad de averías. Y por otro, eliminamos la vibración ejercida por el espejo al bascular durante el disparo. Pero además, gracias a este sistema contamos con un enfoque por detección de fase, el cual nos permite unas posibilidades creativas y prácticas tremendas tanto en foto como en video, algo que no se puede conseguir con las SLR tradicionales.

En lo que al video se refiere, tengo que lamentar que este foco continuo sólo funcione en modo de prioridad, pero espero que lo solucionen mediante firmware muy pronto, al igual que Canon lo hizo en sus primeros pasos con la 5D Mark II.

Menú y firmware:

Si bien el menú está bastante mejor organizado que en predecesores modelos, he de decir que esperaba algo un poco mas profesional en este sentido. Entiendo la filosofía de Sony basada en la electrónica, creando un interface muy completo y con infinidad de prestaciones, pero se echa de menos un poco mas de orden y el consejo de algún fotógrafo profesional.

Aunque tengo que decir que esto no es un gran problema en la A99 debido a que la mayoría de las opciones mas utilizadas, disponen de un botón dedicado en el cuerpo, y además podemos personalizar ruedas y otros controles.

Pero es en este punto en el que debo expresar mi único descontento con la Sony A99, al no incluir, (por poco tiempo espero), histograma y magnificación en modo video, mientras si lo incluye en modo foto manual. Algo que no tiene mucho sentido sin duda, y que supongo corregirán en una futura actualización de firmware.

Prestaciones en video:

Mientras otras marcas a penas introducen cambios significativos en sus nuevos modelos de cámara, Sony ha hecho una gran apuesta tecnológica con su nueva A99. No son pocas las nuevas opciones con las que cuenta la A99, algunas de ellas únicas en el mercado. No quiero extenderme mucho así que me limitaré a citar las mas significativas, que para mi son:

-Visor electrónico OLED

-Pantalla articulada

-1080 @ 60p

-Salida limpia HDMI

-Focus peaking

-Autofoco continuo

-Estabilización en el cuerpo

-Toma de auriculares

Calidad de imagen fotográfica:

La Sony A99 cuenta con un sensor Full Frame y una resolución de 24mpx que proporciona una gran calidad de imagen y un nivel de ruido muy contenido. De nuevo, para mi el precedente y creo que estándar de calidad hoy en día es el impuesto por la Canon 5D Mark II. La pregunta para mi por lo tanto es si esta Sony A99 iba a estar a la altura y puede ser capaz de sustituir a mi veterana 5D.

Tras este viaje de dos semanas en el que he realizado miles de tomas en todo tipo de condiciones, puedo afirmar sin duda que la A99 tiene todo lo necesario para quedarse en mi mochila como cámara titular.

Tanto en nitidez de imagen como en nivel de ruido, dos de los puntos mas importantes en mi trabajo, la Sony A99 muestra un gran comportamiento a la altura de cámaras mucho mas caras.

En cuanto la representación del color, Sony ha hecho un gran trabajo en la A99, mejorando ampliamente predecesores modelos como la A77, la cual probé hace unos meses.

Calidad de imagen en video:

Si bien en imágenes fijas parece haber ya poco lugar para grandes mejoras, en el video podemos afirmar que ocurre todo lo contrario. Aquí todas las marcas sin excepción tienen mucho que evolucionar.

Dicho esto, y tras numerosas pruebas tanto de campo como alguna mas controlada, puedo afirmar que la Sony A99 supera en resolución, aliasing y moiré a mi vieja 5D, la cual parece entregar una imagen excesivamente comprimida y con mucho aliasing en comparación con la A99, y eso que esta ultima cuenta con un bitrate menor.

Otra de las grandes cualidades de la Sony A99 es su amplio rango dinámico, superando extensamente a la Canon 5D MarkII, a la cual nos veíamos obligados a instalar perfiles como el de Technicolor, que si bien facilitaban una imagen mas plana, disminuían considerablemente la nitidez de la imagen, ya de por si bastante limitada.

Opticas:

La disponibilidad de una gran variedad de ópticas de gran calidad es lo que suele determinar que un fotógrafo de el paso o no a cambiarse de marca. Yo suelo ser bastante exigente con las ópticas, durante los últimos dos años he usado sólo ópticas Nikon y Zeiss en cuerpos Canon, siempre buscando el máximo de calidad y prestaciones.

En mi trabajo la focal mas usada es el angular, y mas en concreto el 14-24 de Nikon, una soberbia óptica de gran calidad incluso en los bordes y a máxima apertura. Reemplazarla no parecía ser tarea fácil, y el no poder adaptar esta óptica al cuerpo de la A99 me hace dudar de la viabilidad del cambio a Sony. Pero tras usar en este viaje el Zeiss 16-35mm f2.8 de Sony, puedo decir sin ninguna duda que no echaré de menos el Nikon. Este Zeiss tiene una fantástica definición, tanto en el centro como en los bordes e incluso a su máxima apertura, f2.8, algo imprescindible en mis trabajos ya que debo acortar las largas exposiciones nocturnas lo máximo posible en mis time-lapses.

Todo esto sin olvidar la rosca estándar para filtros de 77mm, donde al contrario que en el Nikon 14-24, poder adaptar cualquier tipo de filtros o portafiltros.

Además Sony dispone de un gran catalogo de ópticas de todas las focales, desde los angulares extremos hasta los teles mas largos, el 70-200mm f2.8 es un gran ejemplo de una fantástica calidad óptica heredada de la prestigiosa Minolta.

Conclusiones:

Tras mas de dos semanas de expedición invernal por el Sur de Islandia, fotografiando, rodando y time-lapseando todo tipo de paisajes y situaciones bajo duras condiciones meteorológicas, puedo decir que la Sony A99 se ha comportado como una gran cámara profesional, ofreciendo todo su potencial al mas alto nivel sin dar ningún tipo problema. ¿Qué mas podemos pedirle a una cámara hoy en día?

¿Qué sea ligera? Sin duda lo es, muy de agradecer cuando tienes que andar durante horas con una mochila llena de equipo. ¿Qué incorpore opciones que faciliten la creatividad? La pantalla articulada, el visor electrónico, los 60fps en Full HD o el bajo nivel de ruido son algunos ejemplos.

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