Sony A99 Iceland Expedition

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Sony A99 Iceland Expedition from Enrique Pacheco on Vimeo.

Gracias a Sony España y en especial a Javier Agueda he podido contar con una unidad de producción de la nueva Sony A99 para mi ultimo viaje a Islandia.
Creo que probar una cámara en un estudio o en los alrededores de tu casa, no es lo mas conveniente, sobre todo si el uso que le das a tu equipo se desarrolla en ambientes hostiles, como es mi caso.
Por eso este viaje a Islandia, en invierno, se presentaba como una gran oportunidad para probar la A99. Temperaturas bajo cero, lluvia, nieve, largas exposiciones a isos altos para capturar auroras boreales, etc, han sido algunos de los retos a los que se ha enfrentado el buque insignia de Sony.
En este artículo voy a analizar el comportamiento y prestaciones de esta cámara, siempre desde el punto de vista de un fotógrafo de paisaje, el cual se desenvuelve en el campo del video y el time-lapse.

El cuerpo:
Una de las mayores bazas de la nueva Sony A99 es su fantástico cuerpo de magnesio totalmente sellado. Viniendo de la Canon 5D Mark II como es mi caso, esto es una gran ventaja. En los últimos años han sido varias las Canon (dos de ellas mias) que he visto morir por lluvia, salpicaduras de olas, o bajas temperaturas. La Sony A99 ha superado sin problemas estas duras condiciones en Islandia, y eso me da una gran tranquilidad.
Pero no sólo su sellado impresiona, también su robustez, y eso que presume de ser la DSLR FF mas ligera del mercado. Esto lo pude comprobar cuando por segunda vez este año, el potente viento de Islandia tumbó mi trípode y con el la A99, cayendo desde una altura de casi 2 metros. Tras el fuerte impacto, sólo unos rasguños en el cuerpo atestiguan lo que podía haber sido una caída fatal.

Pantalla:
La pantalla giratoria y el visor electrónico son sin duda alguna las mayores ventajas para mi tipo de trabajo, y seguramente para el de muchos de vosotros. Se acabó el tirarse por el frio y mojado suelo para poder encuadrar o revisar la toma. La pantalla articulada de la A99 permite encuadres que antes eran imposibles o muy difíciles, dando rienda suelta a tu creatividad.
A partir de hoy no me veo usando ninguna cámara que no tenga este tipo de pantalla, simplemente me parece obsceno el pagar 3.000€ por una cámara que no dispone de una pantalla articulada, la cual si podemos encontrar en los modelos mas bajos de gama, ¿es que las marcas piensan que los profesionales no necesitamos dicha pantalla?
La excusa hasta ahora era el no poder sellar el cuerpo si la pantalla era giratoria, pero la Sony A99 ha demostrado que ambas prestaciones son posibles.

Visor electrónico:
El visor electrónico era un tema al que le tenía un poco de miedo si os soy sincero. Tras muchos años mirando por un visor óptico, como muchos de vosotros era un poco reacio a cambiar. Pero el EVF de la Sony A99 con su tremenda claridad y nitidez me ha convencido. Quizá si te dedicas sólo a la fotografía te sea un poco mas difícil adaptarte, pero en mi caso, realizando mucho video y time-lapse, el visor óptico no tiene ya mucho sentido. Cuando grabas video queda anulado, y cuando haces time-lapse, el golpe del espejo causa trepidación sobre todo en exposiciones largas, con lo cual siempre usas la cámara en live-view, lo cual es lo mismo que prescindir del visor y espejo. Con este visor, puedes seguir usando la cámara a la altura del ojo mientras haces video, y también tener la pantalla apagada, ahorrando así batería. Además, y esto es muy importante, en el visor podemos disponer de histograma, nivel, y mucha otra información, la cual no está disponible en visor óptico.
Quizá la única dificultad con la que me he encontrado ha sido al encuadrar en total oscuridad, fotografiando auroras, en estos casos se hace francamente difícil.

Espejo translucido:
La implementación del espejo translucido en los cuerpos SLT de Sony es una fantástica alternativa al tradicional pentaprisma y espejo de las SLR. Por un lado evitamos varias piezas móviles en nuestra cámara, disminuyendo así la posibilidad de averías. Y por otro, eliminamos la vibración ejercida por el espejo al bascular durante el disparo. Pero además, gracias a este sistema contamos con un enfoque por detección de fase, el cual nos permite unas posibilidades creativas y prácticas tremendas tanto en foto como en video, algo que no se puede conseguir con las SLR tradicionales.
En lo que al video se refiere, tengo que lamentar que este foco continuo sólo funcione en modo de prioridad, pero espero que lo solucionen mediante firmware muy pronto, al igual que Canon lo hizo en sus primeros pasos con la 5D Mark II.

Menú y firmware:
Si bien el menú está bastante mejor organizado que en predecesores modelos, he de decir que esperaba algo un poco mas profesional en este sentido. Entiendo la filosofía de Sony basada en la electrónica, creando un interface muy completo y con infinidad de prestaciones, pero se echa de menos un poco mas de orden y el consejo de algún fotógrafo profesional.
Aunque tengo que decir que esto no es un gran problema en la A99 debido a que la mayoría de las opciones mas utilizadas, disponen de un botón dedicado en el cuerpo, y además podemos personalizar ruedas y otros controles.
Pero es en este punto en el que debo expresar mi único descontento con la Sony A99, al no incluir, (por poco tiempo espero), histograma y magnificación en modo video, mientras si lo incluye en modo foto manual. Algo que no tiene mucho sentido sin duda, y que supongo corregirán en una futura actualización de firmware.

Prestaciones en video:
Mientras otras marcas a penas introducen cambios significativos en sus nuevos modelos de cámara, Sony ha hecho una gran apuesta tecnológica con su nueva A99. No son pocas las nuevas opciones con las que cuenta la A99, algunas de ellas únicas en el mercado. No quiero extenderme mucho así que me limitaré a citar las mas significativas, que para mi son:

-Visor electrónico OLED
-Pantalla articulada
-1080 @ 60p
-Salida limpia HDMI
-Focus peaking
-Autofoco continuo
-Estabilización en el cuerpo
-Toma de auriculares

Calidad de imagen fotográfica:
La Sony A99 cuenta con un sensor Full Frame y una resolución de 24mpx que proporciona una gran calidad de imagen y un nivel de ruido muy contenido. De nuevo, para mi el precedente y creo que estándar de calidad hoy en día es el impuesto por la Canon 5D Mark II. La pregunta para mi por lo tanto es si esta Sony A99 iba a estar a la altura y puede ser capaz de sustituir a mi veterana 5D.
Tras este viaje de dos semanas en el que he realizado miles de tomas en todo tipo de condiciones, puedo afirmar sin duda que la A99 tiene todo lo necesario para quedarse en mi mochila como cámara titular.
Tanto en nitidez de imagen como en nivel de ruido, dos de los puntos mas importantes en mi trabajo, la Sony A99 muestra un gran comportamiento a la altura de cámaras mucho mas caras.
En cuanto la representación del color, Sony ha hecho un gran trabajo en la A99, mejorando ampliamente predecesores modelos como la A77, la cual probé hace unos meses.

Calidad de imagen en video:
Si bien en imágenes fijas parece haber ya poco lugar para grandes mejoras, en el video podemos afirmar que ocurre todo lo contrario. Aquí todas las marcas sin excepción tienen mucho que evolucionar.
Dicho esto, y tras numerosas pruebas tanto de campo como alguna mas controlada, puedo afirmar que la Sony A99 supera en resolución, aliasing y moiré a mi vieja 5D, la cual parece entregar una imagen excesivamente comprimida y con mucho aliasing en comparación con la A99, y eso que esta ultima cuenta con un bitrate menor.
Otra de las grandes cualidades de la Sony A99 es su amplio rango dinámico, superando extensamente a la Canon 5D MarkII, a la cual nos veíamos obligados a instalar perfiles como el de Technicolor, que si bien facilitaban una imagen mas plana, disminuían considerablemente la nitidez de la imagen, ya de por si bastante limitada.

Opticas:
La disponibilidad de una gran variedad de ópticas de gran calidad es lo que suele determinar que un fotógrafo de el paso o no a cambiarse de marca. Yo suelo ser bastante exigente con las ópticas, durante los últimos dos años he usado sólo ópticas Nikon y Zeiss en cuerpos Canon, siempre buscando el máximo de calidad y prestaciones.
En mi trabajo la focal mas usada es el angular, y mas en concreto el 14-24 de Nikon, una soberbia óptica de gran calidad incluso en los bordes y a máxima apertura. Reemplazarla no parecía ser tarea fácil, y el no poder adaptar esta óptica al cuerpo de la A99 me hace dudar de la viabilidad del cambio a Sony. Pero tras usar en este viaje el Zeiss 16-35mm f2.8 de Sony, puedo decir sin ninguna duda que no echaré de menos el Nikon. Este Zeiss tiene una fantástica definición, tanto en el centro como en los bordes e incluso a su máxima apertura, f2.8, algo imprescindible en mis trabajos ya que debo acortar las largas exposiciones nocturnas lo máximo posible en mis time-lapses.
Todo esto sin olvidar la rosca estándar para filtros de 77mm, donde al contrario que en el Nikon 14-24, poder adaptar cualquier tipo de filtros o portafiltros.
Además Sony dispone de un gran catalogo de ópticas de todas las focales, desde los angulares extremos hasta los teles mas largos, el 70-200mm f2.8 es un gran ejemplo de una fantástica calidad óptica heredada de la prestigiosa Minolta.

Conclusiones:
Tras mas de dos semanas de expedición invernal por el Sur de Islandia, fotografiando, rodando y time-lapseando todo tipo de paisajes y situaciones bajo duras condiciones meteorológicas, puedo decir que la Sony A99 se ha comportado como una gran cámara profesional, ofreciendo todo su potencial al mas alto nivel sin dar ningún tipo problema. ¿Qué mas podemos pedirle a una cámara hoy en día?
¿Qué sea ligera? Sin duda lo es, muy de agradecer cuando tienes que andar durante horas con una mochila llena de equipo. ¿Qué incorpore opciones que faciliten la creatividad? La pantalla articulada, el visor electrónico, los 60fps en Full HD o el bajo nivel de ruido son algunos ejemplos.

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35 Comments

  1. Hola Enrique, felicidades por el trabajo y por la prueba. Me has dejado con ganas de tener esa máquina en mis manos.
    Tan sólo un “pero”. Durante todo el análisis usas como referencia la 5D MkII, pero lo realmente interesante a efectos prácticos sería compararla con la MKIII, ¿no? Entiendo que es porque esta última no has tenido ocasión de ponerla a prueba en estas condiciones, pero así me quedo con las ganas…
    ¿No habéis tenido ocasión de hacer una comparativa ni que sea en vídeo (que es lo que egoistamente me interesa) con la D800 pegada a un alienígena que te ha acompañado?

    Saludos y envidia.
    JF.

  2. Hola Juan Fco. Como supones, la comparativa es contra la 5DII que es la que yo tenía y la que la gente conoce como un estandard de calidad hoy en dia. La 5DIII no ha mostrado ser mucho mejor, así que te puedes hacer una idea. Como yo, la mayoría de la gente viene de la 5DII, así que la pregunta es si compensa cambiar a la A99. Mi artículo está escrito desde ese planteamiento.

    En cuanto a la comparativa contra la D800, hicimos una pequeña prueba, ambas ofrecían una imagen muy parecida, quizá un poco mas de detalle en la D800, pero poco evidente.

  3. Felicidades E.Pacheco, una magnifica cámara que en tus manos se convierte en tomas extraordinarias.
    Gracias por compartir tus experiencias y darnos tus conclusiones.
    Un abrazo, y al igual que Juan Fco. Calero, envidia, mucha envidia.

    • Gracias por tus palabras Antonio.
      Un saludo.

  4. Hola Enrique,
    Antes que nada felicitarte por tu extraordinario trabajo y por compartir tus experiencias. Soy aficionado a la fotografía nocturna y la verdad es que he encontrado muy poca información en internet sobre esta cámara en dichas condiciones. Una de mis grandes dudas es como se comporta el EVF de esta cámara en esas condiciones hasta que por suerte he llegado a leer tu blog.
    Tu entrada en esta prueba de campo está muy bien detallada, pero tengo una duda solo con “la única dificultad con la que me he encontrado ha sido al encuadrar en total oscuridad, fotografiando aurora, en estos casos se hace realmente difícil”. ¿Podrás matizarlo un poco más? ¿Existe (en ese caso) mucha diferencia con OVF? O por el contrarió te encontraste algo más?
    Agradecerte por tu dedicación y por dar un poco de luz del comportamiento de esta cámara en estas condiciones. Un saludo.

    • Hola Gabriel, gracias por comentar.
      Pues según me han informado desde Sony, parece que se puede quitar la simulación de exposición del visor con lo que ganar luminosidad en el visor, yo lo he probado y si bien gana un poco, sigue siendo algo mas oscuro que mirando por un visor óptico. Esto siempre en total oscuridad. En cuanto hay un poco de luz, digamos casi luna llena, se ve sin problema.
      Pero hay que reconocer, que cuando no hay luz, tipo luna nueva, por el óptico tampoco es que se vea mucho.
      Espero te haya ayudado. Pero te recomendaría la probases primero.
      Saludos.

  5. how did you produced this video?
    was is using the atomos ninja 2 and premier?

    how did you do this awesome timelapse?

    did you shot all this video using the 16-35 lens?
    how good is this lens? will it be good as a primary lens for shooting stills and video?
    is it able to take full body portraits at 35mm?
    which lens should i get first 16-35 / 85 / 24-70?

    thanks!
    awesome video!

    • Hi Igal, I produced my own videos, I`m a freelance cinematographer.
      No external recorder was used, just straight into the memory card.
      I`ve been shooting timelapse for a while, so I`m pretty advance on this technique, join one of my workshops if you wanna learn.
      The 16-35 is a great lens, I shot the whole video with it, I´d use it for landscape and establishing shots, then a 70-200 will do the rest. That´s my combination, but you can prefer primes, up to you.
      Cheers.

  6. thanks!

    workshop looks great but too far ,
    maybe if it was a webinar or something like that

  7. hi..
    sounds really great. I will go in February with A99, A77 and Nex7 to Iceland… I like to experience the Aurora.
    For Photo mostly you end up with which ISO?
    You didn’t Ve any problem with the 16-35 wide open in the corner?
    What about battery liife… by normal photo use in one cold night… 4 batteries enough?
    I m planning with Samyang 14mm, Zeiss 24mm and Sigma or Samyang 35mm.
    For Backup the 99, I consider more the nex7 with adapter without mirror… the 77 so bad in high ISO….planning to just use on the few hour daylight for my 70-400.
    thanks again for your infos. :)
    Rolf

    • To shoot Aurora Borealis I try to short the exposure as much as possible, that is cuz I used 3200iso and 2.8.
      The Zeiss 16-35 perform great at 2.8, even at the corners.
      I never used more than 2 batteries in a day, doing timelapse, that´s a great ratio shooting in cold temperatures.
      Samyang 24 and 35 are great, 14 not that much.
      I also had NEX7, but just sold it cause for timelapse is not very handy.
      Good luck.
      Cheers.

  8. Hola Enrique,

    Mis felicitaciones por el artículo y sus imágenes.

    Me encuentro en la decisión de evolucionar un grado mi equipo canon (5DII a 5DIII) o arriesgarme y cambiar de marca a Sony, pero me surgen varias cuestiones que me gustaría me dieses tu opinión al respecto, si es que has podido comprobarlo estos días. (Comentar que desconozco absolutamente a la A99, aún no ha caído en mis manos…)

    1º) Aunque el tipo de fotografía que has realizado no es del todo exigente en cuanto a velocidades de obturación, Has notado alguna limitación en cuanto a la velocidad debido a la pérdida de luminosidad (por el espejo SLT) respecto a la MkII? por ejemplo que a 3200ISO y 2.8 captases más luz de las estrellas con la canon?

    2º Cual es tu apreciación en cuanto al “parpadeo” o “refresco” del visor electrónico? Y en cuanto a sus colores? es cierto lo que se comenta que existe una variación entre los colores que se ven a través del visor y los que finalmente aparecen en la imagen captada?

    3º Que te ha parecido el enfoque respecto a la 5DII en situaciones de baja luminosidad o bajo contraste? le ocurre como a otras SLT de la marca que les cuesta conseguir encontrar las zonas de contraste en circunstancias no tan desfavorables como cabría esperar?

    4º También me gustaría que me dieses tu opinión respecto al sistema de medición de la cámara, y si te has visto obligado a realizar alguna corrección de compensación casi permanente en cámara (tendencia a subexponer o sobreexponer)

    5º En tema video, sabes si la A99 deja hacer transiciones de enfoque automático mientras está grabando?

    6º Como has visto el estabilizador para tomas a mano respecto a las ópticas IS con la 5D? He podido probar la Olympus OM-D y en este sentido me tiene impresionado con sus resultados.

    Muchas gracias de antemano.
    Un saludo

    • Hola Luzlux y gracias… a ver si te puedo responder.

      1. En las pruebas que he hecho al contrario de lo que dicen, a mismo iso y exposición las fotos me salen mas luminosas con la Sony que con la 5DII, por que? no lo se. Pero las Sony parecen mas sensibles, y eso parece compensar el 1/3 de paso que pierdes por el espejo.
      2. Hoy en dia los visores han avanzado mucho, no he encontrado el refresco del visor como un problema, a mi no me molesta. Cuando miro por el visor no exijo fidelidad de color, lo uso sólo para encuadrar.
      3. Yo sólo utilizo el foco manual, aquí no te puedo ayudar.
      4. Yo sólo utilizo la cámara exponiendo con histograma, me parece la forma mas precisa y lógica de exponer en digital.
      5. La A99 es capaz de enfocar automaticamente y hacer seguimiento en video, con unas transiciones bastante buenas y suaves.
      6. Aunque no lo he probado a fondo, creo que el estabilizador funciona bastante bien. En este viaje ha sido todo en tripode, a ver si lo pruebo mejor.

      Gracias por leer.
      Saludos.

      • Gracias Enrique,
        Me sirven de mucho tus apreciaciones…
        Un saludo.

  9. Hallo Enrique
    Herzliche Gratulation und grosses Kompliment zu diesen wunderschönen Bildern!
    Lieben Gruss aus der Schweiz, Charles

    • Sorry, don`t speak German. Try again with english!

      • He says, Hearty congrats and compliments for your wonderful pictures and works. He also says friendly greetings from Switzerland.!

  10. Great article Enrique!
    I have been waiting for this camera a very long time.
    I have ordered mine.
    Blue skies,
    Harry

  11. Hola, Enrique

    Gracias por compartir tus experiencias. Lo que queda claro es que cualquier cámara de nivel, en las marcas más grandes que conoces(Sony-Canon-Nikon), dan resultados muy parecidos con objetivos de calidad. Tus imágenes con el patito feo de Sony son una muestra evidente de ello.

    Por cierto, el chico que te escribió en alemán te dijo:

    “Hola Enrique

    Te felicito de todo corazón (y con el mayor de mis respetos) por tus maravillosas imágenes.

    Saludos desde Suiza

    Charles”

  12. This is what you wrote.Perhaps the only difficulty that I have encountered has been framing in total darkness, photographing aurora borealis, in these cases it is quite difficult.
    Could you please elaborate what the problem is.Difficult too see the aurora? This camera is high on my list.
    Great reading btw.
    Regards
    Trygve from the cold north :-)

    • It´s more or less the same problem than using a optical viewfinder, in total darkness, you can`t see anything, so it´s difficult to frame. But with the electronic viewfinder you see even a bit less than with the optical one.
      Anyways, I think it´s not a big deal, just couple of test shots will do the work.
      Cheers

  13. Thank you. Great films. Can you give details of time-lapse used with the A99. I am now shooting all my video on the A99 and for 2 camera interviews I mount the RX1 on top of the A99.

    Best wishes Barney

    • The A99 works great for timelapse, not having mirror and having a evf are great advantages for me.
      I use either a regular remote from ebay or a Kietacam motorized slider. Working great so far.
      I always shoot in RAW, so files are really heavy, but quality is amazing.
      Cheers!

  14. Congratulation! Your pictures and movies are just spectacular. I immediately bought the Sony alpha a99. I cannot come to spain for your courses. Could you tell me if you have a web seminar ? If not, what parameters did you select for the night pictures and for the slow movies ?

    Many many thanks.

    Denis

  15. …Especially, what menu on the Sony alpha 99 did you use to setup the time lapses of 3 or 5 seconds and the automatic shooting ?

    Thanks.

    • Denis, I always shoot in manual. I use a remote to set the interval, 1 second for cityscapes and between 3 to 6 seconds in landscapes.
      Good luck.

  16. Amazing work. Would love to join your workshops someday.
    Cheers!

  17. Great review, thank you Enrique. A few months ago I decided to ditch all my Nikon and make the switch to Sony and don’t regret it for one minute. You’re absolutely right about the articulated screen, other manufacturers regard it as a gimmick in high end equipment, yet only a few years ago, high end film cameras just had to have the waist level finder as a professional necessity. I also love the ability to do everything in the viewfinder, a great help if you wear reading glasses, or to be more accurate, don’t need to reach for them any more! Just one point that you may not have realized, the EVF draws more power than the screen, apparently, quite a shock that one, but worth an extra battery in my bag. Look forward to more posts with your A99.

    • Thank you Gerald. Indeed the a99 is a great camera.
      Cheers.

  18. hi, im also looking at changing from a 5d mkll to a99, how does the a99 go with super long exposures compared to the 5dmkll, sometimes i do exposure of up to 30mins with my 5dmkll, thank you

    • Hi Joey,
      I`ve never tried more than 30s, can`t tell…
      Cheers

  19. Nice shots! I was in Iceland with my A99 last week but I was trapped in a snow storm the day we’d rent a car… I was madly disappointed to not get to the waterfalls or the sea and that I did not have to see the night sky… but… next time!! ;-D

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